“丈母娘經濟學”是時候謝幕了

中國的結婚率下降速度著實過快,粗結婚率已經從1988年的17‰下降到2018年的7‰,并且仍在加速。而在結婚意愿的調查中,代表女方家庭的丈母娘堅持“無房不嫁”等經濟要求,成了男方結婚意愿降低的主要原因。Je4網站分類目錄

從金融學的角度來看,婚姻的作用之一是分擔個體的經濟風險。既然婚姻是由男女雙方共同組成生產單位以分擔經濟風險,那為何偏偏是由丈母娘來充當“婚姻風險守門人”?Je4網站分類目錄

原因之一,婚姻失敗帶給女方的損失更大。尤其是在農村,女性一般沒有財產繼承權,出嫁后土地和房產歸兄弟所有,一旦離婚回家就要面對與嫂子、弟妹之間的經濟矛盾。即便是在城市里,無論從社會觀念還是社會現實來看,離異后的女性更難再次組建家庭。按照經濟學中所講的一般道理,承擔風險損失更大的一方有更大的激勵來控制經營風險、評估擔保價值。Je4網站分類目錄

原因之二,重男輕女的傳統思想帶來了男女性別比例的失衡。自然狀態下的男女出生人口性別比例應在1.02至1.07之間,而中國人口的該統計早在1986年就超過了這一區間,并在1996年之后的20年里保持在1.2左右的高位。Je4網站分類目錄

性別失衡使得男性在婚姻市場上的競爭壓力大增。2015年,第16屆孫冶方經濟科學獎頒給了一篇于2011年發表的文章,題目叫做《競爭性儲蓄動機:中國持續增長的性別比例與儲蓄率》。該論文認為改革開放之后中國儲蓄率的增長以及房價的不斷提高,主要是源于男性家庭不得不靠增加儲蓄、購買婚房等手段來“打動丈母娘”。這就是“丈母娘經濟學”的來源。Je4網站分類目錄

按照上述論文的觀點推論,由性別失衡帶來的“丈母娘經濟學”從某種意義上講具有相當正面的含義:它鼓勵男性增加儲蓄,而高儲蓄率對于一個國家的資本積累、經濟增長具有推動作用;購買房產的需求有助于將儲蓄轉化為投資從而促進經濟增長;婚姻市場的競爭鼓勵著男性群體充滿奮斗精神。Je4網站分類目錄

但實際上,同樣是亞洲地區的新加坡、日本、韓國及臺灣在經濟高速增長階段同樣受益于較高的儲蓄率,而且并未出現性別失衡的狀況。儲蓄率的高低總體上取決于消費文化。歐美等國家的經濟增長更多的是靠外貿、投資以及消費驅動,即便儲蓄水平很低,也可以依靠發行股本、舉債借貸來融通資本,并通過不斷提高消費來拉動經濟。這些宏觀經濟運行的邏輯并不受性別比例影響。Je4網站分類目錄

另一方面,只要恩格爾系數降到30%附近,人們之間的財富差距便主要表現為資產的差距。尤其是隨著資本要素的不斷充裕、金融深化帶來的貨幣膨脹,無論男女,對于持有房產及股票等資產的需求是普遍上升的,資產價格上漲與性別比例的關系也不大。而一般由男方準備婚房,和亞洲地區財產繼承“傳男不傳女”的社會習慣相關,它給男方帶來了更好的經濟基礎。Je4網站分類目錄

可以說,將“丈母娘經濟學”與提高儲蓄率及房產需求,并由此拉動經濟增長聯系在一起是頗為牽強的。至于婚姻市場的競爭可以鼓勵男性群體發奮圖強的推論,也是值得商榷的。隨著經濟基本面的穩定、社會流動性的降低,無論何種性別,在社會階梯上升途中的競爭程度都是在不斷加強的。Je4網站分類目錄

于是,賦予給“丈母娘經濟學”的所有正面解讀都禁不住一一推敲和分析,它不過只是性別失衡的間接表達,而性別失衡卻有著非常負面的后果。Je4網站分類目錄

城里皆剩女,村中多曠夫。在城市里,性別失衡帶給“丈母娘”很大的議價權,不僅使得男性感覺“娶不起”,也加深了女性群體的“不愁嫁”觀念。結婚年齡的推后以及低結婚率的結果,表現為生育率的迅速降低,這在城市里表現得尤為突出。而城市恰恰是社會化生產生活的載體,沒有了人,社會的持續發展就無從談起。Je4網站分類目錄

在鄉村里,“過剩男性”往往是和低收入水平聯系在一起的,這又可能會引發潛在的社會問題。Je4網站分類目錄

除此之外,“丈母娘經濟學”也有可能引發對抗性的家庭后果,當男方為婚姻支付了足夠高的成本時,男方家庭對女方的要求也較高,從而增加了更多的婆媳矛盾。Je4網站分類目錄

最終,性別失衡帶來了低結婚率與高離婚率的并存,并且可能由此衍生其他的社會問題。而對那些面對高婚姻成本、高競爭壓力的男性年輕人來說,“丈母娘經濟學”似乎又是一個最好的情緒出口,岳母最終成了性別失衡問題的替罪羊。無論從正面看還是反面看,“丈母娘經濟學”的說法和內涵不但有意無意的遮掩了性別失衡本身的危害性,也轉移了問題本該聚焦的重點。Je4網站分類目錄

當然,社會本身其實有一定的糾偏能力。特別是當人們意識到下一代是男孩會給家庭帶來巨大經濟負擔時,重男輕女的傳統觀念本身就會逐漸瓦解。事實上也是如此,當2016年中國全面放開二胎生育后,新出生人口的性別比例在2017年便迅速恢復到了自然區間以內,這可以視作自發的社會秩序對“丈母娘經濟學”的回應和反彈。Je4網站分類目錄

其實在當代社會,能用經濟學解釋的東西越少,這個社會就越文明。“丈母娘經濟學”是對人口現象的一個糟糕理解,它是時候謝幕了。Je4網站分類目錄

作者為中國奧地利經濟學50人論壇研究助理Je4網站分類目錄


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